Emilie Post

Photographie par: Institut Emily Post

Si vous avez déjà cru que les bonnes manières sont une chose du passé, considérez un peu de sagesse d’Emily Post: “L’étiquette est la science de la vie. Elle englobe tout. C’est le code de l’esprit sportif et de l’honneur. C’est l’éthique.”

 

Des citations comme celles-ci ont fait de “d’après Emily Post” une phrase que nous connaissons tous bien en matière de comportement social. Et alors que la plupart d’entre nous connaissons ses règles désormais emblématiques en matière d’étiquette, que savons-nous vraiment de Post elle-même??

 

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Photographie par: Marcus Nilsson

Elle est née le 3 octobre 1872 à Baltimore, dans le Maryland, dans une famille aisée. Son père, Bruce Price, était un célèbre architecte connu pour son travail au parc Tuxedo à New York. (Fait amusant: il est dit que le terme “smoking” vient de cette ville, ce qui était peut-être un signe d’avenir?) Après avoir terminé ses études à New York, elle s’est mariée avec Edwin Main Post. Hélas, cela a donné un mariage court et malheureux qui a abouti à deux enfants et à un divorce.

 

Le divorce s’est avéré une bénédiction déguisée, car elle a amené Post à découvrir sa véritable vocation: écrire. Au départ, elle écrivait des romans dont Le vol de la mite (1904) et Le marché des titres (1909). Cependant, ce n’est qu’en 1922 que Post a décidé d’écrire Etiquette: Le Livre Bleu de l’Utilisation Sociale, le livre qui a commencé son règne en tant qu’expert en comportement social. 

 

Ce qui a commencé comme une idée pour un petit livre sur l’étiquette – une solution simplifiée aux longs livres d’étiquette de l’époque – a permis d’établir les normes pour les années à venir. Le produit final, Etiquette: Le Livre Bleu de l’Utilisation Sociale la prétention de Post à la gloire et à la raison pour laquelle son nom est synonyme d’étiquette dans la société d’aujourd’hui.

 

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Bien qu’elle n’ait peut-être pas inventé le terme, Emily Post nous a véritablement appris le vrai sens de l’étiquette. Près de 100 ans plus tard, son héritage perdure grâce à l’Institut Emily Post, géré par ses proches depuis cinq générations et qui continue à éduquer les autres sur l’étiquette. Le travail de Post continue de conserver sa place en tant que guide définitif sur l’étiquette, publié pour la 19e fois. Bien sûr, ces éditions plus récentes ne sont pas écrites par Post elle-même, mais par ses proches qui ont contribué à ces éditions récentes du livre et les ont adaptées en y incluant des étiquettes modernes telles que les meilleures pratiques en matière de médias sociaux et les problèmes de bureau..

 

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Photographie par: Eric Piasecki

Cela nous amène à notre question initiale: les bonnes manières sont-elles vraiment mortes? Nous pensons que la réponse de Post serait la suivante: “Non, ils ne sont pas morts. Ils se sont simplement adaptés à notre époque.” Prenons, par exemple, l’étiquette appropriée pour être un bon invité. Selon Emily Post, il existe quelques règles simples: Dites à votre hôte si vous êtes présent, soyez à l’heure, soyez un participant volontaire, offrez votre aide quand vous le pouvez, ne abusez pas, remerciez votre hôte deux fois.. 

 

Bien sûr, nous sommes devenus un peu plus laxistes dans ces règles. Prenons Facebook, qui permet aux gens de “s’intéresser” à un événement au lieu de prendre une décision; Il est difficile de savoir qui va se présenter et, de nos jours, presque tout le monde fixe l’heure de l’événement au moins une heure plus tôt que vous souhaitez réellement que les invités se présentent. Mais nous comprenons que les gens ne sont pas nécessairement impolis en ne donnant pas une réponse directe; ils croient simplement qu’il est plus poli d’être “intéressé” par un événement que de le refuser. Post elle-même a déclaré que l’étiquette avait plus à voir avec “des considérations instinctives pour les sentiments des autres” qu’avec l’utilisation de la fourchette appropriée. Nous ne pouvons pas cliquer sur “assister” ou “refuser” à une invitation à une fête, mais nous ne le faisons pas pour ne manquer de respect à personne, c’est simplement notre façon de prendre en considération les sentiments des autres. (Bien que ça ne serait pas bien si les règles étaient aussi simples que celles du jour de Post …?) 

 

Il est ironique de noter que Emily Post – en définissant les règles de l’étiquette – a enfreint l’une des plus grandes règles de son temps: une femme bien élevée ne travaillait pas. De son vivant, elle s’est révélée être la principale autorité du pays en matière d’étiquette, une femme d’affaires autodidacte avec des livres, une chronique de journal et un programme de radio en réseau. Ce faisant, elle a défié les contraintes sociales de son époque. (Nous sommes heureux qu’elle l’ait fait.)

 

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